Rôle des interrupteurs M/A électromécaniques

(Dernière mise à jour le: 10 janvier 2022)

Malgré une large utilisation de la commutation marche/arrêt « douce », les interrupteurs électromécaniques traditionnel est encore souvent requis ou préféré et est disponible dans d’innombrables versions.

Les commutateurs font partie intégrante et indispensable de la plupart des produits électroniques.

Ils ont deux grands rôles : en tant qu’interrupteurs d’alimentation qui, comme leur nom l’indique, coupent le flux d’énergie de la source, mettant ainsi l’unité ou une charge sous et hors tension ; et en tant que commutateurs de signal, qui permettent à l’utilisateur d’indiquer au système quelle action est souhaitée, par exemple en activant une fonction ou en la connectant à un système.

De plus en plus, la tendance de conception est de préférer la commutation douce aux commutateurs physiques câblés. Dans cette approche, une petite fermeture de contact temporaire est détectée par le processeur et le logiciel du système, ou une image ou un bouton sur un écran tactile est détecté pour indiquer l’action souhaitée au système (Figure 1). Le processeur, à son tour, coupe électroniquement le flux de courant via un interrupteur de charge ou un autre composant pour éteindre l’appareil ou répond comme programmé à l’entrée du doigt de l’utilisateur.

La commutation douce ne fournit pas vraiment un « arrêt » au sens formel, avec un flux de courant nul et aucun chemin physique (ohmique) de la source à la charge. Pour la commutation de puissance douce, le flux de courant est réduit à une valeur de repos lorsque le système passe en veille profonde. Dans le même temps, l’appareil utilise une certaine puissance car il doit conserver suffisamment de « conscience » pour détecter quand ce bouton marche/arrêt est à nouveau enfoncé, pour réveiller l’appareil et l’allumer complètement. Pour les commutateurs à signal logiciel non alimentés, le processeur système et le logiciel doivent reconnaître la fermeture du commutateur ou le doigt sur le panneau au bon endroit et réagir de manière appropriée.

Pourquoi utiliser des commutateurs logiciels ? Il y a plusieurs raisons:

  • Ils peuvent réduire l’espace du panneau utilisateur.
  • Ils permettent un ensemble de produits global plus compact et « élégant ».
  • Ils peuvent économiser sur le coût des composants de la nomenclature (le coût d’un commutateur logiciel physique est proche de zéro car il ne s’agit généralement que d’un des nombreux commutateurs de ce type dans un réseau ; le coût d’ajout d’un symbole de bouton sur un écran tactile est de zéro .
  • Ils offrent une flexibilité de conception, car le logiciel système peut réagir différemment à différents points de la fonction du produit. (Cela peut être à la fois une bénédiction et une malédiction, selon la conception et la mise en œuvre.)

    En théorie, les écrans tactiles ne s’useront jamais.

Malgré ces caractéristiques, il existe des applications pour lesquelles les utilisateurs préfèrent, exigent ou imposent des commutateurs marche/arrêt électromécaniques (EM) tangibles et câblés. Cela peut être dû à des facteurs de confort, à la commodité, à la complexité du circuit pour des niveaux de courant/tension élevés contrôlés ou à l’assurance de la sécurité. Les commutateurs EM câblés offrent ces attributs :

  • Leurs performances sont sans ambiguïté : lorsqu’elles sont à l’état « arrêt », le chemin de circulation du courant est complet ; lorsqu’ils sont allumés, le courant traverse une résistance d’un milliohm ou moins.
  • Un interrupteur EM est le seul moyen de couper complètement le flux de courant, ce qui entraîne une décharge de la batterie nulle ou d’assurer la sécurité de l’utilisateur.
  • Ils sont fiables, car les pannes réelles des commutateurs sont très rares ; en revanche, la commutation logicielle peut échouer temporairement en raison d’un défaut logiciel (avez-vous déjà dû débrancher physiquement un système ou retirer sa batterie pour forcer un redémarrage, car le système ne détectait pas le prétendu bouton « marche/arrêt » en raison d’un bogue ou crash ?).
  • Ils offrent des indicateurs visibles, même à distance : avec presque tous les commutateurs EM câblés, vous pouvez les regarder et voir s’ils sont allumés ou éteints.
  • Pour certains produits et certains utilisateurs, il y a quelque chose de satisfaisant au niveau « viscéral » à propos d’un commutateur EM

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